Przy wyborze niewielkich modeli plecaków, kryteria są nieco inne niż w przypadku ich większych braci. Przede wszystkim, mniejszą rolę odgrywa pas biodrowy, a także reszta systemu nośnego. Dzieje się tak z prostej przyczyny – w małym plecaku dźwigamy mniej. Większą wagę przykładamy do wentylacji gwarantowanej przemyślenie rozłożonych gąbek lub siateczek w niewielu miejscach stykających się z plecami. W porównaniu z dużym, mały plecak nie jest tak bardzo narażony na uszkodzenia mechaniczne, więc najtwardsze materiały są w tym przypadku zbędne. Powinien za to mieć kilka kieszonek, w których schowamy często wyciągane drobiazgi. Modele rowerowe mają gwarantować szczególną stabilność ułożenia na plecach. Często są również węższe od plecaków klasycznych.